Cientistas dizem que boa parte da água na Terra veio de cometas.


Uma boa proporção de água dos oceanos pode ter se originado dos cometas, mais do que era estimado até agora, segundo um grupo de cientistas que estudou um desses corpos celestes.

Essa conclusão é de autoria de uma equipe internacional de especialistas coordenada por Paul Hartogh, do Instituto Max-Planck, da Alemanha, para Estudos do Sistema Solar, após detectar pela primeira vez em um cometa água com uma composição similar à dos oceanos terrestres.

A pesquisa, publicada na quarta-feira na revista britânica “Nature”, pôde ser realizada graças aos instrumentos do Observatório Espacial Herschel, da ESA (Agência Espacial Europeia).

Os cientistas descobriram que a água dos oceanos terrestres tem a mesma composição que o gelo encontrado em um cometa identificado como 103P/Hartley 2, da família de Júpiter, cuja origem está no cinturão de Kuiper, um conjunto de corpos de cometa fora da órbita de Netuno.

Para chegar a esta conclusão, Hartogh e seus companheiros determinaram a proporção de deutério e hidrogênio pesado (D/H) na água do 103P/Hartley 2.

Outros seis cometas, analisados nos últimos anos com o mesmo equipamento, deram valores muito diferentes do D/H existente em nossos oceanos. Por isso que não apresentaram mais de 10% de água terrestre.

As análises sobre a origem dos oceanos foram motivo de debate já que várias pesquisas apontavam que procedeu principalmente do impacto dos asteroides com a Terra.

Hartogh explicou à agência de notícias Efe que, no seu período de formação, a Terra era muito seca e por isso a água existente nesse momento evaporou no espaço.

Segundo os cientistas, a água deve ter surgido 8 milhões de anos depois, por isso a possível origem da água vem de cometas e asteroides.

É possível estabelecer de onde procedeu a água analisando a composição isotópica, especialmente a proporção de deutério de hidrogênio (D/H), assinalou o cientista.

Segundo Hartogh, os asteróides de carbono do chamado cinturão de asteroides exterior, uma região relativamente fria, possuem uma relação de D/H similar à dos oceanos terrestres.

Por outro lado, os cometas possuem mais quantidade de água e seu D/H é duas vezes maior que a água da Terra, razão pela qual apenas uma pequena proporção de água pode ter sido procedida deles.

Porém, esses cometas, localizados na nuvem Oort e fora de nosso Sistema Solar, possuem uma origem diferente ao do identificado agora.

“O cometa 103P/Hartley 2 tem a mesma proporção que a água dos oceanos da Terra. Como conclusão, mais quantidade de água do que se pensava pode ter vindo dos cometas”, afirmou Hartogh.

Anúncios

Publicado em 07/10/2011, em Biologia, Física, Geografia, História, Notícias Gerais, Química. Adicione o link aos favoritos. Deixe um comentário.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s

%d blogueiros gostam disto: